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Légendes

Martyrs

L’évocation des martyrs chrétiens fait penser aux lions trop gâtés qui rechignent à bouffer Blandine ou aux crucifixions d’apôtres. Les Romains ont adopté différentes stratégies pour convaincre les chrétiens de renoncer à leur culte, différents supplices qui ne se sont pas vraiment révélés efficaces : non seulement les chrétiens ne cèdent pas mais il faut […]

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Légendes

La Légende dorée

La Légende Dorée a été écrite au XIIIe siècle par un dominicain, archevêque de Gênes, pour édifier les foules et leur montrer l’exemple, un genre de bréviaire laïc. J’y ai trouvé quelques récits intéressants qui peuvent expliquer des croyances ou permettent de décrypter des motifs d’art sacré mais c’est aussi un manuel de propagande vite ennuyeux, […]

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Légendes

Recyclage

Les fêtes religieuses n’ont pas toutes été décidées au hasard, la plupart remplacent une célébration pré-existante. Les dates de certaines peuvent surprendre car elles ne correspondent pas exactement aux changements de saison, mais les dates des solstices et équinoxes ont été modifiées depuis l’époque romaine où ils étaient fixés au 25. Chandeleur La Chandeleur commémore […]

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Légendes Polars

Oedipe roi

Ceux qui suivent ce blog auront remarqué mon goût pour les histoires mythologiques. Bien qu’il ait pas mal évoqué les légendes de Thèbes, Ovide ne parle pas d’Oedipe dans les Métamorphoses ; pour me replonger dans ce mythe chanté par Sophocle, j’ai relu cette traduction sortie en Série Noire. Il peut paraître bizarre de mettre […]

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Les rois mages

Il y a quelques années, l’Eglise catholique a trouvé moderne de modifier transformer l’Epiphanie en fête mobile, premier dimanche de janvier, au lieu de lui garder sa place au 6 janvier, 12 jours après Noël. Certes, le clergé n’a pas eu d’autres problèmes à régler, les églises sont pleines, la mafia n’utilise pas la banque […]

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L’arbre de Jessé

Les évangélistes évoquent l’ascendance de Jésus et donnent la lignée paternelle qui remonte à David, Abraham et Adam. Luc cite 77 générations et Matthieu 42 : 14 d’Abraham à David, 14 de David à l’Exode et à nouveau 14 de l’Exode à Jésus. La lignée maternelle est sans doute connue par des évangiles apocryphes et […]

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Judas

Judas est l’apôtre déchu de la liste des Douze pour avoir « vendu » Jésus. Cette dénonciation et le « baiser de Judas » en font le traître suprême depuis le début de la Chrétienté. Un roman de Leo Perutz, Le Judas de Léonard, illustre la difficulté de le représenter. Les Evangiles canoniques disent qu’il a vendu Jésus pour 30 […]

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Evangélistes

La vie de Jésus et son enseignement ont fait l’objet de plusieurs Evangiles. Certains sont rejetés par l’Eglise et traités d’apocryphes, seuls 4 ont le rang d’Evangile canonique, reconnus comme propagande officielle. Pourquoi quatre ? Peut-être à cause de la symbolique évoquée par Voragine qui attribue 4 faces au Christ, représentant son humanité, sa passion, sa […]

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St Jean

Il ne faut pas croire que la St Jean est unique ! Il y a certes la St Jean d’été le 24 juin mais aussi d’autres dates où il faut fêter ce patronyme, sans oublier les prénoms associés comme Jean-Marie (Vianey) le 4 août. 23 janvier : St Jean l’Aumônier, patriarche d’Alexandrie. 27 janvier : St […]

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Yael et Sisera

Le thème de Judith et Holopherne est un motif classique, Artemisia Gentileschi représente une autre femme dangereuse : Yaël. Son histoire est rapidement évoquée dans le livre des Juges qui raconte la période suivant la mort de Josué, l’installation des Juifs à Canaan. Yabin, roi de Yabor en Canaan, mène la vie dure aux Israélites, avec […]

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Ailleurs Légendes

Dormition

L’abbaye de Solesmes a une belle Mise au tombeau de la fin du XVe (1496) dans le transept de son église. Un ensemble décore aussi l’autre transept, il comporte 6 groupes sculptés avec une centaine de personnages. Ils semblent de la même époque mais je n’ai pas réussi à trouver la date. Ces groupes sont dédiés […]

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Qui est qui ? et où ?

Grec ou romain, attique ou latin ? on est souvent perdu dans les personnages mythologiques car ils ont des noms différents selon que les auteurs sont grecs ou latins. Voilà une petite synthèse des personnages que j’ai pu croiser dans les récits mythologiques et notamment au cours de ma lecture des Métamorphoses d’Ovide. J’ai déjà évoqué […]

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César

Quand Ovide écrit Les Métamorphoses, César est mort depuis quelques temps et le pouvoir est dans les mains d’Auguste, le neveu qu’il a adopté comme fils. Le livre se termine par une apologie de César, manière habile de se faire bien voir. Général des armées romaines, César a mené  et gagné de nombreuses campagnes : Bretagne, […]

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Esculape

Coronis veut dire « corneille » en grec, c’est aussi le surnom des très belles jeunes filles. Coronis a été transformée en corneille par Minerve pour lui permettre d’échapper aux assauts de Neptune. Une seconde Coronis est aimée d’Apollon mais elle est vue avec un amant par un corbeau, l’oiseau d’Apollon. Le volatile vient rapporter ce qu’il […]

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Numa

Après la mort de Romulus, les Romains se choisissent un nouveau roi : Numa Pompilius, un Sabin de Cures, gendre de Tatius. Numa est considéré comme un sage : il a été jusqu’à Crotone pour écouter l’enseignement de Pythagore qu’Ovide résume en plaidoyer pour le végétarisme. Numa transforme les Romains, peuple belliqueux et farouche, en nation […]