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Qui est qui ? et où ?

Grec ou romain, attique ou latin ? on est souvent perdu dans les personnages mythologiques car ils ont des noms différents selon que les auteurs sont grecs ou latins. Voilà une petite synthèse des personnages que j’ai pu croiser dans les récits mythologiques et notamment au cours de ma lecture des Métamorphoses d’Ovide. J’ai déjà évoqué […]

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César

Quand Ovide écrit Les Métamorphoses, César est mort depuis quelques temps et le pouvoir est dans les mains d’Auguste, le neveu qu’il a adopté comme fils. Le livre se termine par une apologie de César, manière habile de se faire bien voir. Général des armées romaines, César a mené  et gagné de nombreuses campagnes : Bretagne, […]

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Esculape

Coronis veut dire « corneille » en grec, c’est aussi le surnom des très belles jeunes filles. Coronis a été transformée en corneille par Minerve pour lui permettre d’échapper aux assauts de Neptune. Une seconde Coronis est aimée d’Apollon mais elle est vue avec un amant par un corbeau, l’oiseau d’Apollon. Le volatile vient rapporter ce qu’il […]

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Numa

Après la mort de Romulus, les Romains se choisissent un nouveau roi : Numa Pompilius, un Sabin de Cures, gendre de Tatius. Numa est considéré comme un sage : il a été jusqu’à Crotone pour écouter l’enseignement de Pythagore qu’Ovide résume en plaidoyer pour le végétarisme. Numa transforme les Romains, peuple belliqueux et farouche, en nation […]

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Circé

Circé est fille du titan Hélios. C’est la sœur (ou la fille) du roi Eétès, père de Médée, magicienne comme elle ; on l’a vue amoureuse de Glaucus dans l’histoire de Scylla. Voici deux autres épisodes de sa vie. Picus Picus, fils de Saturne, règne sur l’Italie ancienne, qui s’appelait alors Ausonie. Beau jeune homme, […]

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Pomone et Vertumne

Pomone est une Hamadryade (nymphe des arbres) passionnée par les jardins et les vergers et tire son nom du fruit. Jardinière hors pair, elle soigne ses arbres et les arrose, y consacre tout son temps et ne pense pas à l’amour. Méfiante, elle interdit ses jardins aux dieux mâles et évite soigneusement les Satyres, les […]

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Cipus

Après la mort de Romulus, des rois Sabins viennent au pouvoir, suivis de rois Etrusques. Le 7e et dernier est Tarquin le Superbe, chassé du pouvoir en 509, Rome est depuis une République. L’histoire de Cipus est brève, elle vient plutôt illustrer la haine des Romains pour la royauté et devait servir de message à César et […]

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Rois Latins

Après la mort d’Enée, c’est son fils Ascagne qui règne sur Albe (actuel Castelgandolfo) et le Latium. Ascagne est aussi surnommé Iouilus, petit Jupiter ; ce nom aurait donné Iulus, puis le Julius de César. Suivent une liste de rois : Silius, Latinus, Alba, Epytus, Capetus, Capys et Tibérinus. Ce dernier s’est noyé dans le fleuve […]

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Romulus

Ovide ne consacre que quelques mots à la fondation de Rome, c’est pourtant une histoire intéressante. Procas, roi du Latium, a deux fils : Numitor et Amulius.  A la mort du père, Numitor hérite du trône mais son frère veut la place, le détrône, tue ses héritiers mâles et fait de sa fille Rhéa Silvia […]

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Enée

Enée est un des grands combattants troyens, c’est aussi l’ancêtre des fondateurs de Rome. Le récit épique de ses aventures est bien sûr l’Enéide, retraduit récemment par Paul Veyne ; Ovide ne fait qu’évoquer le héros. Enée est le fils que Vénus a eu avec Anchise. Il quitte Troie avec son fils Ascagne, en portant […]

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Après la chute de Troie

Une fois les armes d’Achille gagnées, Ulysse doit aller chercher les flèches d’Hercule en possession de Philoctète. Celui-ci a été abandonné par Ulysse sur l’île de Lemnos mais les flèches sont indispensables pour abattre Troie. Tout le monde connait l’histoire du cheval de Troie et de la ruse d’Ulysse et Ovide n’en parle même pas. […]

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Ajax et Ulysse

Ovide profite de cet épisode qui suit la mort d’Achille pour évoquer quelques épisodes déroulés pendant les 10 ans de ce conflit. Contrairement au récit d’Homère, il s’agit uniquement de querelles humaines, les dieux n’interviennent presque pas. Achille mort, les Grecs veulent récupérer ses armes offertes par Thétis aux combattants ; beaucoup le souhaitent mais […]

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Achille et la guerre de Troie

Ovide ne s’attarde pas vraiment sur la guerre de Troie, cet épisode est cependant nécessaire puisque la fuite d’Enée et la fondation de Rome en sont la conséquence. Il l’évoque quelques métamorphoses qui se sont déroulées lors de ce conflit causé par le « lâche ravisseur d’une Grecque infidèle à son époux ». Pour les détails, il […]

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Eacides

Avant d’évoquer la guerre de Troie, mettons en place quelques personnages de la lignée d’Eaque. Eaque, le fils d’Egine  et de Jupiter, est devenu un des juges des Enfers car il a toujours été épris de justice, au point d’exiler ses fils Télamon et Pélée qui ont tué leur demi-frère Phocus, fils de la néréide (nymphe […]

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Cénée et les Centaures

Cénis, fille d’Elatus, était célèbre pour sa beauté et éclipsait toutes les autres jeunes filles. Un jour qu’elle se promène le long du rivage, Neptune la repère, l’aborde et la viole et, magnanime, lui propose de réaliser un vœu. La victime décide de ne plus subir ce type d’avanie et demande à devenir un homme. […]